Home_PageStillWilliam Grant Still

 (EEUU, 1895-1978)







1941 -  Plain chant for America
1944 -  Obertura Festiva


1931 - Sinfonía nº 1º "Afro-Americana" -  1º Mov.


Biografía:
    Compositor y director de orquesta estadounidense procedente de una familia afroamericana, nacido en Woodville, Mississippi. Fue alumno de Edgar Varèse, pero las conquistas de aquel innovador apenas influirían en su producción postrera, de no ser en unas dosis mínimas en lo que a la utilización de la percusión se refiere. Still alcanzó cierta nombradía como compositor gracias a su ‘Sinfonía No. 1’ (1931), cuyo remoquete ‘Afro-Americana’ era ya toda una declaración de intereses, al remitir en sus temas -en ésta y sucesivas obras- a la cultura afroamericana (espirituales negros, jazz y blues, especialmente), si bien combinando tales referentes con la gran tradición musical europea a través de las más canónicas formas (sinfonía, poema sinfónico, obertura, suite, ópera, ballet, etc.), lo que no dejaba de tener algo de contradictorio en manos de un pretendido cantor de su raza. En cualquier caso, su música, de un estilo neorromántico tardío y mortecino, no deja entrever por parte alguna un gran talento, y sí una absoluta sumisión a los más rancios estereotipos sonoros del sinfonismo decimonónico norteamericano -heredados de su maestro George Whitefield Chadwick-, pese a esparcir por sus páginas algunos ritmos de un exotismo, reste decir, muy atenuado. Su ciclo de cinco sinfonías, sus poemas sinfónicos, adolecen de los defectos referidos: orquestador tosco y deslucido, arquitecto mediocre, Still se erigió en decano de los compositores afroamericanos, pero es bien poco lo que de su música se puede citar como refuerzo.  © José Antonio Bielsa


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