Home_PageTochErnst Toch

 (Austria, 1887-1964)







1930 -  Geographical Fugue


Biografía:
    Compositor, pianista y docente austriaco nacido en Viena el 7 de diciembre de 1887 y fallecido el 1 de octubre de 1964 en Santa Mónica (Estados Unidos). Su obra, de gran perfección formal, combinaba elementos de la tradición clásica con ideas musicales modernas. Fue uno de los compositores de vanguardia en la Alemania anterior al régimen nazi y, como muchos de ellos, se exilió tras la subida de Hitler al poder. Comenzó sus estudios musicales en el Conservatorio de Viena. En 1905, su Sexto Cuarteto de Cuerda op. 12 fue interpretado por el prestigioso Rose Quartet en el Musikverein de la capital austriaca. En 1909 ganó el Premio Mozart, que le permitió estudiar piano con Willy Rehberg y composición con Iwan Knorr en la ciudad alemana de Frankfurt am Main. Toch fue un docente de renombre entre cuyos alumnos se encuentran músicos como André Previn. En 1913 obtuvo su primer puesto de profesor en la Hochschule für Musik de Mannheim (Alemania) y entre 1929 y 1933 enseñó piano y composición en Berlín. Realizó un ciclo de conciertos por los Estados Unidos en 1932 y enseñó composición en la New School for Social Research de Nueva York entre 1934 y 1936 y en la Universidad de California en Los Angeles en el periodo comprendido entre 1937 y 1948. Tras esta etapa como docente se embarcó en una gira por Europa y se instaló en Suiza, país donde residió entre 1950 y 1958, para posteriormente mudarse definitivamente a California donde continuó dictando cursos y componiendo obras, en su mayoría sinfónicas. La Primera Guerra Mundial marcó de alguna forma su carrera como compositor, ya que, si bien sus obras anteriores a la contienda deben mucho al estilo de Brahms y otros románticos, las posteriores como su Cuarteto de Cuerda nº 9 op. 26 (1919) señalan un nuevo camino en su carrera mediante la utilización de un lenguaje más radical.

En la década de los años veinte, obras tan significativas como su Concierto para violonchelo y orquesta de cámara op.35 le aseguraron un contrato de diez años para publicar sus partituras en la editorial Schott. Experimentó con nuevos elementos, como la voz hablada, en su obra Fuge aus der Geographie para coro (1930). También escribió música para producciones cinematográficas como Die Kinderfabrik (1928), Catalina la Grande (dirigida por P. Czinner en 1934) o The Private Life of Don Juan (dirigida por A. Korda). Pero fue a partir de 1936 cuando su carrera como compositor de cine se desarrolló con mayor rapidez al recibir encargos de Hollywood. Allí escribió más de quince partituras para películas y consiguió nominaciones a la mejor música para tres de ellas: Peter Ibbetsen (1935), Ladies in Retirement (1941) y Address Unknown (1944). A pesar de estos éxitos, Toch no quedó satisfecho de la acogida que tuvo su música entre el público estadounidense. Algunas de sus composiciones orquestales son de carácter humorístico. Un ejemplo es su Bunte Suite op. 48, escrita en 1928, o la posterior Sinfonietta para orquesta de cuerda, de 1964. Grandes directores han estrenado sus obras, tal es el caso de Otto Klemperer, que dirigió la obertura de su obra Pinocchio en 1936. Escribió también música de cámara, obras para piano y varias óperas como Egon und Emilie op. 46 de 1928, o la posterior Der Facher op. 51, una ópera en tres actos con texto de Ferdinand Lion. De sus cinco sinfonías, la tercera, estrenada el 2 de diciembre de 1955 por el director William Steinberg con la Pittsburgh Symphony, ganó el Premio Pulitzer al año siguiente. Toch ha publicado dos obras teóricas: Melodielehre (1923) y The Shaping Forces in Music (1948), esta última fruto de las conferencias que impartió en la Universidad de Harvard.  © MCC


Galardones:
Pulitzer (1956)


Su obra cinematográfica en El Poder de la Palabra


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