Historia del materialismo (fragmento)Friedrich Albert Lange

Historia del materialismo (fragmento)

"La teoría de la naturaleza exterior, a la cual el atomismo ha prestado grandes servicios, complacía a Gassendi infinitamente más que la psicología, en la que para completar su sistema se contentaba con un mínimum de ideas personales, mientras que Descartes, sin contar su concepción metafísica del yo, trató de construir una doctrina original acerca de este asunto. En la Universidad de París, donde entre los antiguos profesores estaba todavía en boga la filosofía de Aristóteles, la juventud hizo cada vez más la causa de Descartes y Gassendi y formó dos escuelas nuevas, la de los cartesianos y la de los gassendistas: los unos querían "acabar con la escolástica en nombre de la razón, y los otros en nombre de la experiencia; esta lucha fue tanto más notable cuanto que precisamente en esta época, gracias a una corriente reaccionaria, la filosofía de Aristóteles había recobrado un nuevo esfuerzo; el teólogo Launoy, hombre por lo demás muy sabio y relativamente liberal, exclamó estupefacto al oír exponer las opiniones de su contemporáneo Gassendi: «Si Ramus, Litaud, Villon y Clavius, hubiesen profesado esas opiniones, ¡qué no hubieran hecho a esos hombres!
Gassendi no pereció víctima de la teología, sin duda porque estaba destinado a perecer víctima de la medicina; un tratamiento de la fiebre, según los procedimientos de la época, agotó todas sus fuerzas; fue inútil que buscase momentáneamente en su país natal un alivio a sus males; de regreso a París, la fiebre le invadió de nuevo y trece sangrías acabaron con su existencia; murió el 24 de Octubre a los sesenta y tres años de edad. La reforma de la física y de la filosofía natural, que de ordinario se atribuye a Descartes, es, por lo menos tanto, obra de Gassendi, aunque casi siempre, a consecuencia de la celebridad que aquél adquirió con su metafísica, se le ha atribuido lo que en justicia pertenece a éste; es verdad que la mezcla singular de oposición y de acuerdo, de lucha y de alianza entre los dos sistemas hizo que las corrientes cartesiana y gassendista se confundieran por completo; así, Hobbes, el materialista y amigo de Gassendi, era partidario de la teoría corpuscular de Descartes, mientras que Newton tenía acerca de los átomos la opinión de Gassendi; los descubrimientos que se hicieron más tarde produjeron la unión de ambas teorías, subsistiendo los átomos al lado de las moléculas así que las dos ideas tuvieron el desarrollo necesario, y es indudable que el actual atomismo se ha formado paso a paso de las teorías de Gassendi y de Descartes, remontándose así por sus orígenes hasta Leucipo y Demócrito. "



El Poder de la Palabra
epdlp.com