La Revolución Industrial en el siglo XVIII (fragmento)Paul Mantoux

La Revolución Industrial en el siglo XVIII (fragmento)

"Una de las causas que habían retrasado más el progreso de esta industria era su dispersión. El menor perfeccionamiento técnico, antes de llegar hasta los pequeños talleres rurales, caminaba durante años de ciudad en ciudad y de pueblo en pueblo. La lanzadera volante, inventada en 1733, sólo hizo su aparición en los campos de Wiltshire y Somersetshire setenta años más tarde. La historia de la industria lanera, hasta finales del siglo XVIII es una historia esencialmente regional y local. La misma revolución industrial toma en ella la forma de un acontecimiento localizado, que se realiza casi enteramente en un cierto distrito y en su provecho exclusivo. Este distrito ha seguido siendo el centro principal de la industria de la lana en Inglaterra; es aquel en que están concentradas en un espacio· reducido las ciudades de Leeds, Bradford, Huddersfield y Halifax, cuya fama ha hecho olvidar, desde hace mucho tiempo, la de las ciudades del Este y del Sudoeste, de Norwich y Colchester, de Frome y Tiverton.
¿Cómo explicar la decadencia de estas y la fortuna de aquellas? Se ha intentado hacerlo de dos maneras diferentes y opuestas. Según Laurent-Dechesne, la industria de la lana se trasladó a Yorkshire porque los salarios eran allí más bajos que en los condados del Sur. Según el doctor Cunningham, es el alza de los salarios en Yorkshire lo que determinó a los fabricantes a emplear máquinas, mientras que en el Sur la baratura relativa de la mano de obra las hacía más indiferentes al progreso técnico. Pero la contradicción no es más que aparente; se trata en realidad de dos hechos distintos y sucesivos. Los fabricantes, atraídos primeramente a Yorkshire por las condiciones ventajosas que allí encontraban, habían visto subir los salarios de sus obreros a medida que aumentaba la prosperidad de su industria, a medida también que se hacía sentir la atracción de la industria del algodón, establecida en los condados vecinos de Derby y Lancaster. Entonces habían procurado elevar el nivel de sus beneficios, tomando de la industria rival el utillaje al que debía su incomparable desarrollo. "



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