¿Soy un mono? (fragmento)Francisco J. Ayala

¿Soy un mono? (fragmento)

"Los monos son primates, pero los humanos no son monos. Los primates incluyen a los monos, a los simios y a los humanos. Los humanos están más cerca en su linaje de los simios que de los monos. Por decirlo de otra manera, los simios son nuestros primos hermanos, mientras que los monos son nuestros primos segundos o terceros.
Dentro de los simios, estamos más cerca de los chimpancés, más lejos de los gorilas y mucho más lejos de los orangutanes. El linaje humano se separó del linaje del chimpancé hace unos 6 o 7 millones de años. Hemos logrado este conocimiento por tres vías: comparando primates vivos, incluidos los humanos, unos con otros; mediante el descubrimiento y la investigación de restos fósiles de primates que vivieron en el pasado; y comparando sus respectivos ADN, proteínas y otras moléculas. El ADN y las proteínas contienen la mejor información sobre la proximidad de parentesco entre nosotros y los primates, y entre ellos mismos. Sin embargo, hay que estudiar los fósiles para saber cómo cambió el linaje humano a través del tiempo, haciendo que nuestros ancestros fueran adoptando una forma cada vez más humana. "



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