Los descubrimientos marítimos: del mito a la realidad (fragmento)Vitorino Magalhães Godinho

Los descubrimientos marítimos: del mito a la realidad (fragmento)

"En lugar de seguir reaccionando en función de símbolos y mitos, por primera vez los hombres son capaces de actuar físicamente sobre lo que ellos mismos han construido, el espacio, los espacios y de proyectar eficazmente su mente para guiar su acción. A lo largo de milenios la tierra había sido sólo una franja cuyos extremos no alcanzaban a tocarse; se desconocían las Américas, tampoco se conocía el Pacífico, la circulación sólo existía entre Europa, Eurasia y África al norte del ecuador, entre África oriental y el Lejano Oriente. En este mosaico, la mayoría de las culturas y de las civilizaciones no se conocían ni comunicaban entre sí; los medios intelectuales y técnicos disponibles no permitían concebir el globo terráqueo como un todo con su diversidad, sus divisiones y sus unidades; no existían medios que permitieran desplazarse con la certeza de poder retornar al puerto de partida; formaban ese globo jirones de realidad que apenas alcanzaban a interponerse entre las geografías míticas y los seres fabulosos. Se dispone ahora, en cambio, de un sistema de representación verificable y eficaz para los desplazamientos y las comunicaciones. Las innúmeras barreras que enclaustraban a los pueblos han ido cayendo y se esfuman los Paraísos Terrenales, los El dorados, las islas fabulosas de la eterna juventud, los reinos hechos de oro y piedras preciosas, las cristiandades perdidas, los tórridos desiertos intransitables, los mares en ebullición, los gigantes a los que nadie se atreve a hacer frente, los pigmeos de las selvas impenetrables. "


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