París en América (fragmento)Edouard Laboulaye

París en América (fragmento)

"Evitemos las confusiones de palabras -me contestó con piedad. -Civilización es una palabra compleja, comprende tantos elementos diversos, que cada pueblo, a su turno, podría reclamar la prioridad. ¿Qué es lo que constituye la civilización? ¿La religión, la política, las costumbres, la industria, la ciencia, la literatura, el arte? ¿Es alguna de estas cosas? ¿0 son todas ellas juntas?
Ved qué complicado es el problema. El arte, por ejemplo, que los gentiles llamaban «la flor de la civilización» no brota muchas veces sino un vástago podrido; así, entre nosotros, los modernos, que vivimos de la imitación de los antiguos, yo creo que el pueblo más viejo es el más artista. En Francia se tiene un gusto más refinado que en Inglaterra; pero un italiano tiene naturalmente más habilidad que un francés. En industria todas las naciones libres valen lo mismo. La ciencia no tiene patria. En cuanto a la literatura, cada pueblo halla en la suya la expresión de su pensamiento, dejo a los críticos el placer pueril de asignarles sus respectivos puestos a Dante, Moliére o Shakespeare; pero la religión, la política y las costumbres forman un pabellón inseparable. Ahí está la savia de un país, su porvenir. En este punto yo le doy sin vacilar el primer lugar a mi iglesia y a mi pueblo; yo creo en la libertad, soy americano, puritano. "



El Poder de la Palabra
epdlp.com