Todos los hombres del rey (fragmento)Robert Penn Warren

Todos los hombres del rey (fragmento)

"Encendí un cigarrillo y me senté en el sillón giratorio, con los pies apoyados sobre el escritorio. Es claro, todos lo saben o lo habían sabido, que el juez Irwin se había casado. En verdad, contrajo matrimonio dos veces. La primera, mientras yo era un chiquillo, lo hizo con una mujer que fue arrojada del caballo y no pudo hacer otra cosa que permanecer en el lecho y contemplar el techo o, en los días buenos, mirar a través de la ventana. Pero falleció cuando yo era chico, y apenas la recordaba. La segunda mujer también cayó casi en el olvido. Era de muy lejos; traté de recordar su aspecto. La había visto varias veces, es cierto. Pero un muchacho de quince años, más o menos, no presta mucha atención a una mujer ya mayor. Suscité la imagen de una mujer morena, delgada, con ojos grandes y negros, con vestido largo y blanco y alba sombrilla. Acaso no fue la verdadera imagen en modo alguno. Quizá fuese alguna otra que contrajera matrimonio con el juez Irwin y se instalase en Burden's Landing y recibiese a las damas, sonrientes y curiosas, en la casa blanca del juez, y se hubiese percatado de las miradas y del repentino silencio para prestar atención y de los nuevos bisbíseos mientras avanzaba por la nave de St. Matthew, precisamente antes del comienzo de la función religiosa, y había caído enferma y habitado un aposento del piso alto, atendida por una criada negra, tanto tiempo que la gente llegó a olvidar su misma existencia y quedó sorprendida ante la noticia del funeral, que vino a recordarles que la mujer había existido.
Pero terminado el funeral nada hubo que la recordase, pues el cadáver fue enviado al lugar de donde procedía la mujer y ni siquiera una lápida quedó en el sitio reservado en el cementerio para los Irwin, bajo los robles y los tristes y poéticos festones de musgo negro, colgados como guirnaldas entre las ramas, como si se preparasen para las festividades de los espectros. "



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