El paso de Mitla (fragmento)Leon Uris

El paso de Mitla (fragmento)

"El kibbutz Hermón estaba a pocos kilómetros más allá de Tel Hai y Kfar Giladi, y había resistido victoriosamente los ataques siendo la más lejana colonia judía de Palestina. Más allá de su perímetro, estaba Baniyas, una magnífica gruta y oasis a donde bajaban los arroyos de la montaña para formar una de las fuentes del río Jordán. Antaño tierra de la bíblica tribu de Dan, ahora era tierra de nadie. Las ruinas de Dan y Baniyas y una antigua fortaleza en la ladera de la montaña que había resistido a los ataques romanos, estaban a poca distancia, a pie, del kibbutz.
Aunque sólo diecisiete kilómetros separaban las estribaciones del monte Hermón del mar de Galilea, el clima acusaba un cambio drástico, desde el semitropical del nivel por debajo del mar al clima moderado de las montañas, con noches frías y nieves en el invierno.
Nathan había oído hablar del líder del kibbutz Hermón, un héroe llamado Ami Dan que había llegado durante la guerra mundial, había sido Vigilante feroz durante cierto tiempo, estableciendo después el kibbutz, en 1917, con diez hombres y dos mujeres. El kibbutz Hermón podía sobrevivir gracias a la dirección personal de Ami Dan, después de que Tel Hai y Kfar Giladi habían sido abandonados.
Ami Dan, en apariencia, había ganado su reputación cuando reunió a un grupo de Vigilantes, cruzó el Líbano antes de la recolección y prendió fuego a todo el valle árabe de Marjiun, después volvió y negoció la paz con los mukhtars y jefes locales. Su mensaje les había llegado con toda claridad y contundencia. El kibbutz Hermón no volvió a ser atacado con fuerzas, pero estaba constantemente tiroteado y asaltado por pequeñas bandas de beduinos merodeadores. Aunque era relativamente seguro, siempre se tomaban precauciones.
El kibbutz Hermón tenía ahora sesenta miembros, un tercio de ellos mujeres entre las que estaba incluida ahora Berta Polokov. Su máximo orgullo era la casa de los niños donde habían nacido media docena de criaturas.
Pese a la abundancia de agua, la variedad de cultivos estaba limitada porque la tierra era caliza porosa. Debido a la altura y el fresco, los manzanos y perales florecían y producían una cosecha estándar, junto con olivares centenarios.
El convoy se detuvo ante una primera empalizada bien protegida por torres de guardia. Entraron a una aldea compacta cuyo centro estaba construido con roca basáltica negra, local, donde se alzaban los acuartelamientos de hombres y mujeres, un edificio de habitaciones independientes para casados, la casa de los niños, granjas, oficinas y un gran salón para toda clase de actos y también comedor, biblioteca y clínica. "



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