La explicación científica (fragmento)Carl Gustav Hempel

La explicación científica (fragmento)

"Los hechos que implican actividades huma-nas, realizadas de manera individual o en grupo, tienen una singularidad peculiar y sin repetición que los hace inaccesibles a la explicación causal porque ésta, al confiar en uniformidades, presupo-ne la repetibilidad de los fenómenos en consideración. Este argumento que incidentalmente también se utilizó para sostener la afirmación de que el método experimental es inaplicable en psicología y en las ciencias sociales, implica una falta de comprensión del carácter lógico de la explicación cau-sal. Todo hecho individual es único, sea en las ciencias físicas, en psicología o en ciencias sociales, en el sentido de que no se repite con todas sus características peculiares. Sin embargo, los hechos individuales pueden acomodarse a leyes generales del tipo causal y ser explicados por ellos, porque todo lo que afirma la ley causal es que todo hecho de índole específica, es decir, que reúna ciertas características determinadas se acompaña de otro que, a su vez, tiene ciertos rasgos específicos. Por ejemplo, todo hecho que implique fricción genera calor. Y todo lo que se requiere para que esas leyes puedan comprobarse y medirse su aplicabilidad es la repetición de hechos con esas mismas características, pero no de casos individuales. Por consiguiente, el argumento no es concluyente. Sin embargo, nos brinda la ocasión de destacar un punto importante relacionado con nuestro análisis anterior: cuando hablábamos de la explicación de un hecho singular, el término "hecho" se refería al suceso de cierta característica más o menos compleja en una localización espacio-temporal específi-ca o en un objeto individual determinado, y no a todas las características de ese objeto, o a todo lo que ocurre en esa región espacio-tiempo. "


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