La clásica controversia (fragmento)Alexander Bain

La clásica controversia (fragmento)

"Las universidades escocesas se distinguieron siempre no sólo por la asunción del inglés, sino por la amplitud de sus necesidades, conformadas a lo largo de muchos siglos en torno a otros tres temas. Matemáticas, Filosofía Natural y Filosofía Mental, incluyendo lógica y ética. En casos excepcionales, se añade otra ciencia, en un caso, la historia natural, en otro, la química. De acuerdo con las nociones de orden científico actualmente, un ciclo completo de las ciencias primarias abarcaría las matemáticas, la filosofía natural, química, fisiología o biología y filosofía. Las ramas de la historia natural no son considerados como ciencias primarias.
En Saint Andrews, bajo la célebre dirección de John Stuart Mill, se establecieron las bases para continuar con el estudio de las obras clásicas en toda su integridad, convirtiéndose de inmediato en toda una autoridad en la materia. Pero cabe decir que la vigorosa defensa esgrimida en relación a los clásicos se extendió también al círculo de las ciencias primarias, es decir, instó a la adición de la química y la fisiología. Quienes vitorearon su autoridad en torno a los clásicos, mantuvieron un discreto silencio en torno a esta última recomendación. Estaba muy poco versado en relación al funcionamiento interno de las universidades para ser consciente de que la adición de dos ciencias para el curso existente era impracticable, y nunca se le preguntó cuál de las alternativas prefería. Me inclino a creer que él hubiera sacrificado a los clásicos en benficio de la integridad científica, habría estado satisfecho con la cuantía de éstas. Pero, si bien no tenemos ninguna seguridad positiva sobre este punto, considero que su opinión debe ser totalmente sutraída a todo aquello que no tenga que ver con la casuística real. "



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