El vendedor de saris (fragmento)Rupa Bajwa

El vendedor de saris (fragmento)

"Ramchand se había quedado dormido, despertándose sólo cuando los ruidos de una pelea callejera le impidieron conciliar el sueño. Se frotó los ojos, se levantó de la cama y se acercó a la ventana. Miró a través de los barrotes de hierro oxidados a las dos personas que estaban luchando. Uno de ellos era un lechero, que había regresado en bicicleta de después de la entrega de la leche. Tenía grandes latas de zinc con recubrimiento de hierro, que parecía de aluminio, colgados a cada lado de su bicicleta, y una de estas latas vacías de leche había colisionado con un peatón en la calle estrecha. Los dos gritaban en voz alta, enardecidos. Ramchand se cepilló los dientes, adormilada, junto a la ventana, apoyada contra la pared. Contempló la lucha hasta el final, cuando los espectadores comenzaron a aburrirse y calmaron a los dos hombres. Era sólo un ritual carente de significado. Los dos siguieron finalmente su camino. Después de eso, Ramchand se olvidó de mirar el reloj. Continuó mirando distraídamente por la ventana durante mucho tiempo, su mente todavía permanecía borrosa, en estado somnoliento. La mañana era fría. Sus miembros y la mente los sentía entumecidos. Se movió lentamente.
En el momento en que Ramchand miró el pequeño reloj rojo sobre la mesa, se dio cuenta de que ya era demasiado tarde. Se bañó y se vistió a toda prisa, dejando caer las cosas por todo el lugar, buscando a tientas y derramando el aceite para el cabello sobre el suelo. Finalmente, acabó colocando mal la cerradura de hierro pesado, junto con la llave pegada en él. Salió corriendo de su habitación y se dirigió hacia la tienda, caminando por las estrechas calles del bazar lleno de gente. Podía sentir los dedos de los pies sudando dentro de sus calcetines de lana gris.
Incluso a las diez de la mañana, el bazar palpitaba con la actividad. El Halwai ya estaba instalado frente a la tienda de dulces Mishthaan, presionando la masa jalebi en formas onduladas que flotaban a fuego lento cocido en aceite en una olla ferruginosa. Todas las tiendas habían abierto durante el día y Ramchand observó con aire de culpabilidad, todos los dependientes de las tiendas ya estaban en su lugar, tratando de vender cosas con una sonrisa fija.
La parte más antigua de Amritsar, la ciudad amurallada original, estaba llena de bazares que sólo los lugareños conocían, bazares pequeños que vendían pulseras y ropa muy barata, pero sólo se podía llegar a pie a través de callejones pequeños. Eran lugares muy concurridos donde todos los días, durante todo el año, se hacían transacciones, se negociaban precios, las tiendas se abrían por la mañana y se cerraban por las noches. Era como si hubiera sido así desde el principio del mundo y seguiría siendo hasta el final, sin espacios vacíos. "



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