Física y filosofía (fragmento)Werner Karl Heisenberg

Física y filosofía (fragmento)

"Las propiedades de la materia (color, olor, gusto) no podían ellos mismos tener esas propiedades. Por consiguiente, privó al átomo de esas cualidades, convirtiéndolo así en una porción de materia bastante abstracta. Pero Demócrito dejó al átomo la cualidad de "ser", de extensión en el espacio, de forma y de movimiento. Les dejó estas cualidades porque habría resultado difícil llegar a hablar del átomo si no hubiera tenido alguna cualidad. Esto implica, por otra parte, que su concepto del átomo no puede explicar la geometría, la extensión en el espacio o la existencia, porque no puede reducirlas a algo más fundamental. El concepto moderno sobre las partículas elementales en relación con este punto parece más consistente y radical. Examinemos la cuestión: ¿Qué es una partícula elemental? Decimos, por ejemplo, simplemente, "un neutrón", pero no podemos dar una imagen precisa de lo que significamos con la palabra. Podemos usar diversas imágenes y describirlo, alternativamente, como una partícula, una onda o un paquete de ondas. Pero sabemos que ninguna de esas definiciones es precisa. Por cierto, el neutrón carece de color, de olor y de tacto. En este sentido se asemeja al átomo de la filosofía griega. Pero aun se le han quitado las otras cualidades, por lo menos en cierto sentido: los conceptos de geometría y cinemática, como forma o movimiento en el espacio, no pueden aplicársele consistentemente. Si uno desea dar una descripción precisa de la partícula elemental—y el énfasis está en la palabra "precisa"— lo único que puede darse como descripción es una función de probabilidad. Pero entonces uno ve que ni la cualidad de ser (si esto puede llamarse una "cualidad") pertenece a lo descrito. Es una posibilidad de ser o una tendencia a ser. Por lo tanto, la partícula elemental de la física moderna es mucho más abstracta que el átomo de los griegos y, precisamente por esta misma propiedad, es más consistente como clave para explicar el comportamiento de la materia. "


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