Introducción a la Antropología (fragmento)Marvin Harris

Introducción a la Antropología (fragmento)

"Desde hace 500.000 años, sólo una especie de homínidos ha vivido en la Tierra. Gradualmente se produjo una transición del Homo erectus al primer Homo sapiens, y de éste a la moderna subespecie, Homo sapiens sapiens, a la cual todos nosotros pertenecemos. Esta transición concluyó hace unos 35.000 años. La variedad de Homo sapiens que vivió durante la transición del Homo erectus al Homo sapiens se denomina Homo sapiens arcaico.
Durante el período inicial de la investigación antropológica sobre los orígenes del Homo sapiens, los estudios fueron realizados en su mayor parte por científicos europeos a los que resultaba más cómodo trabajar en Europa que en otras partes. Como consecuencia, el número de especímenes fósiles europeos del Homo sapiens arcaico es mucho mayor que el de los de cualquier otra región. Como señala Buettner-Janusch, esto ha producido una imagen sesgada del proceso de sapientización: "Europa no es el mundo y no fue el centro de los principales acontecimientos, en particular los principales acontecimientos de transición, de la evolución de los primates y los humanos" (1973: 258). Aunque los hallazgos procedentes de África y Asia no son tan abundantes como los de Europa, sí los hay en número suficiente como para sugerir que los procesos de sapientización se desarrollaron de forma paralela y cronológicamente coordinada en todo el Viejo Mundo. En todas partes, el Homo erectus evolucionó hacia tipos arcaicos, algunos de los cuales se asemejan mucho a los tipos arcaicos de Europa y Oriente Medio, y estos tipos continuaron evolucionando hacia poblaciones modernas. "



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