La naturaleza de los mitos griegos (fragmento)G.S. Kirk

La naturaleza de los mitos griegos (fragmento)

"¿Qué es un mito? Propongo ésta como la forma apropiada de la pregunta, y no "¿Qué es Mito?" (con una "M" mayúscula), y aún menos "¿Qué es mitología?" (o "Mitología"). Incluso "mito" como término colectivo resulta sospechoso. Todas estas formas implican erróneamente que lo que se debería definir es alguna esencia absoluta de todos los mitos, alguna idea platónica de "lo que es verdaderamente mítico". Sugieren que se puede ir directamente a la esencia sin antes considerar y delimitar conscientemente los casos particulares. Ése es un tipo de proceso definitorio, pero no uno al que podamos recurrir en el caso de los mitos. Así sería posible abordar, por ejemplo, la característica de las chicas pelirrojas, porque al menos no hay duda (si ignoramos el problema de casos marginales) sobre qué son chicas pelirrojas y quiénes son las pelirrojas. En el caso de los mitos, desconocemos por dónde empezar. Lo que necesitamos, de hecho, es algún acuerdo sobre el tipo de fenómeno que podemos catalogar con propiedad como mitos, sobre cuya base podamos proceder e inferir cualidades más generales. Los mitos son una categoría vaga e incierta, y lo que para uno es mito para otro es leyenda, o saga, o cuento popular, o tradición oral. Lo que necesitamos decidir es el tipo de cosa al que puede ser aplicado el término "mito" por consenso general; y eso implicará distinguir casos para los cuales aquellos otros términos sean descripciones más apropiadas. Lo que reste puede resultar ser una clase de fenómenos agrupados atendiendo más bien a criterios formales; por ejemplo, por la posesión de una cualidad narrativa particular o por una tendencia a ser expresado en ocasiones especiales, más que por algo esencial al concepto mismo de "mito". "


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