El mito: Su significado y funciones en la Antigüedad y otras culturas (fragmento)G.S. Kirk

El mito: Su significado y funciones en la Antigüedad y otras culturas (fragmento)

"La etimología es un punto de partida habitual, pero en este caso no resulta de ninguna utilidad. Para los griegos mythos significaba simplemente "relato", o "lo que se ha dicho", en una amplia gama de sentidos; una expresión, una historia, el argumento de una obra. La palabra "mitología" puede resultar confusa en nuestra lengua, pues puede denotar tanto el estudio de los mitos como su contenido o una serie determinada de mitos. Para Platón, el primer autor conocido que emplea el término, mythologia no significaba nada más que contar historias. La ambivalencia del término moderno es doblemente desafortunada, pues hace pensar que estamos realizando un trabajo científico cuando decimos que nos gusta la mitología griega, de igual forma que podríamos manifestar que nos encanta la paleontología, cuando sólo queremos decir que sus historias nos resultan entretenidas, o nos da pie para hablar de "sistemas de mitos" y expresiones de ese estilo, cuando en la mayor parte de las culturas nuestra experiencia se reduce a un grupo esporádico que puede no formar en absoluto un sistema. En el caso de los mitos griegos, casualmente, poseemos algo parecido a un sistema. Y en ello consiste parte del embrollo, pues tal sistema fue establecido en un período relativamente tardío (comparado con la probable antigüedad de la tradición mítica en su conjunto) por autores como Homero, Hesíodo, los trágicos, los poetas-catalogadores helenísticos y los esquematizadores y compiladores del mundo grecorromano. "


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