El sentido del tiempo (fragmento)Hans Reichenbach

El sentido del tiempo (fragmento)

"Imperturbable ante nuestra duda, el flujo del tiempo sigue su curso. Nuestro presente se llena con otras experiencias que, en un tiempo anterior, no podíamos anticipar completamente. La experiencia presente, aunque en parte es predecible, contiene muchas características inesperadas y desconocidas previamente. Lo que era incierto es ahora determinado. Las posibilidades que teníamos o anhelábamos, se han convertido ahora en realidades; otras posibilidades, acerca de las cuales nunca habíamos pensado, han intervenido. Y, aun las familiares experiencias cotidianas, aunque son predecibles en alto grado, revelan en su acaecimiento real algunas características específicas que no se pudieron prever. ¿Qué más nos espera en el futuro? ¿Habrá guerra u ocurrirá alguna otra catástrofe política? ¿Obtendremos el tan esperado aumento de salario? ¿Llegará una nota notificándonos la muerte de algún amigo a quien creíamos gozando de buena salud? O bien, ¿recibiremos una misiva anunciándonos que un pariente lejano nos ha legado su fortuna? Y, ¿cómo resultarán las pequeñas cosas que esperamos? ¿Caminará el coche inmediatamente? ¿Pasaremos el cruce antes de que se ponga la luz roja? ¿Qué dirá Federico cuando le digamos que Magdalena se va a casar con Juan?
Todas estas cosas se encuentran en el futuro. ¿Qué es, pues, el futuro? ¿Acaso mantiene almacenados los acontecimientos, por decirlo así, y los distribuye conforme a un plan? O bien, ¿los acontecimientos se desarrollan al azar? Desarrollarse significa devenir. ¿Qué es devenir? ¿Cómo puede algo irreal llegar a ser real? Y tan pronto como es real, se desliza hacia el pasado, sólo para convertirse de nuevo en irreal, no dejando más que una sombra en nuestra memoria. El presente es la única realidad. Mientras se desliza, penetramos en un nuevo presente, permaneciendo así en el eterno Ahora. ¿Qué es el tiempo, si todo lo que poseemos de él es este Ahora, este momento que se desliza con nosotros a través de la corriente de acontecimientos que fluye del pasado inmutable hacia el futuro cognoscible? "



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