El libro de los pasajes (fragmento)Walter Benjamin

El libro de los pasajes (fragmento)

"De esos palacios las columnas mágicas muestran al aficionado por todas partes, con los objetos que exhiben sus pórticos, que la industria es rival de las artes". Nuevos cuadros de París.
La mayoría de los pasajes de París surgen en el decenio y medio posterior a 1822. La primera condición de su florecimiento es la coyuntura favorable del comercio textil. Empiezan a verse los almacenes de novedades, los primeros establecimientos que almacenan una gran cantidad de mercancías. Son los predecesores de los grandes almacenes. Era el tiempo en el que Balzac escribía: "El gran poema del escaparate canta sus estrofas de colores desde la Madeleine hasta la puerta de Saint Denis". Los pasajes son comercio de mercancías de lujo. En su decoración, el arte entra al servicio del comerciante. Los coetáneos no se cansan de admirarlos. Por más tiempo aún son un centro de atracción para los extranjeros. Una Guía ilustrada de París afirma: "Estos pasajes, una nueva invención del lujo industrial, son galerías cubiertas de cristal y revestidas de mármol que atraviesan edificios enteros, cuyos propietarios se han unido para tales especulaciones. A ambos lados de estas galerías, que reciben luz desde arriba, se alinean las tiendas más elegantes, de modo que semejante pasaje es una ciudad, e incluso un mundo en pequeño". Los pasajes son el escenario de la primera iluminación de gas. "



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