Sobre el español calavera (fragmento)Vicente García de Diego

Sobre el español calavera (fragmento)

"Es extrano como la etimología de Diez (Etym. Wort., 435) calvaria, ' decalvatio,' ha podido ser aceptada para el castellano calavera, y menos para el portugués caveira, para lo cual es preciso admitir, aun no mirando las dificultades del significado, una base *calavaria en periodo anterior a la perdida de I interna y la chocante disgregación de calvu, calvo. Esta etimología no tiene apoyo en datos históricos, y en cambio tiene datos positivos en contra. En primer término esta voz ha de ser comparada con calaverna: "No quedo otra cosa mas de toda aquella su hermosura que la calaverna y los extremos de los pies y manos," Granada, Trod, de la Oration, I. mierc. en la noche ; " Representan unas calavernas de muertos," Laguna, Dioscorides, iv, 129. Esta forma, que tiene la misma significación que calavera, o sea, ' los huesos de la cabeza desnudos, se liga indefectiblemente con la forma calavrina, esqueleto de hombre o de animal,' conocido del antiguo castellano: " En calavrina de animalla enconada, o en calavrina de quatropea enconada o en calavrina de sierpe enconada," Biblia de Constantinopla y Perrariense, Lev. 5, 2 ; " Y al rey de Hal colgó sobre la forca ...; encomendo que abaxaran su calavrina de la forca y que la echaran a la entrada de la puerta de la ciudad," Jos., 8, 29. Y no es menos evidente que esta forma se relaciona con calabre, 2 voz no incluida en el Die. de la R.A.E., pero que es la común en todas las regiones españolas, frente al cultismo cadáver. Por uno de esos caprichos del uso, calaore es voz repudiada por los cultistas, y en cambio descalabrar es admitida universalmente en la acepci6n de romper el cráneo. Esta forma sirve para descubrirnos el lazo de unión entre calabre, ' cadaver, esqueleto,' y calavera (descalabrar parece por *descalaverar). Aún existe otra voz interesante, calaveron, 'lugar en que se echan los animales muertos,' que contiene la forma de calavera y la significación de cadáver. "


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