Condiciones de la cualidad de la persona (fragmento)Daniel Dennett

Condiciones de la cualidad de la persona (fragmento)

"¿Acaso la noción metafísica -grosso modo, la noción de un agente inteligente, consciente y sensible- coincide con la noción moral -grosso modo, la noción de un agente que es responsable, que tiene tanto derechos como obligaciones? ¿O es tan sólo que el ser una persona en el sentido metafísico es una condición necesaria pero no suficiente para ser una persona en el sentido moral? ¿Acaso el ser una entidad a la que se le atribuyen estados de conciencia o autoconciencia es lo mismo que ser un fin-en-sí-mismo, o es solamente una condición previa? En la teoría de la justicia de Rawls, ¿debe contemplarse la derivación a partir de la posición original como una demostración de cómo las personas metafísicas pueden volverse personas morales, o debe contemplarse como una demostración de por qué las personas metafísicas tienen que ser personas morales? En terrenos meramente técnicos, esta distinción se desprende claramente; cuando declaramos demente a un hombre, dejamos de tratarlo como a un ser responsable y le negamos la mayor parte de los derechos, aun cuando nuestras interacciones con él no puedan virtualmente distinguirse de las interacciones personales normales, a menos que, en efecto, su demencia sea demasiado acentuada. Al parecer, tomando la palabra "persona" en un sentido particular, seguimos tratándolo y considerándolo como persona. Al inicio afirmé que es indudable que usted y yo somos personas. No me sería posible pensar -y mucho menos afirmar- que todos los lectores de este artículo están legalmente sanos y son moralmente responsables. Lo único que, si acaso, puede haber quedado fuera de dudas es que aquello a lo que se aludía correctamente con los pronombres personales "yo" y "usted" de la frase inicial, era una persona en el sentido metafísico. "


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