Home_PageHerrmannBernard Herrmann

 (EEUU, 1911-1975)







1938 - Moby Dick (cantata) -  1º Mov.  4º Mov.
1943 -  For the Fallen


Biografía:
    Compositor y director de orquesta estadounidense conocido, principalmente, como autor de música para cine. Su verdadero nombre era Max Herrmann. Nació en Nueva York y estudió en la universidad de esta ciudad y en la Academia Juilliard, donde recibió clases de Rubin Goldmark y Percy Grainger. En 1934 entró a trabajar en la CBS en calidad de director de programas educativos; cuatro años después se convirtió en uno de los directores de la Orquesta Sinfónica de la empresa de radiodifusión y desde 1942 hasta 1959 ocupó el cargo de primer director. Introdujo en la orquesta un nuevo estilo musical, procedente en su mayor parte de Gran Bretaña; por ejemplo, estrenó en Estados Unidos la Sinfonía nº 1 de William Walton y durante toda su vida defendió la música de Elgar. Asimismo, fue uno de los primeros músicos que reconoció la importancia de Charles Ives y que comenzó a interpretar su música en público. Durante la década de 1930 compuso música para la productora Mercury Theater de Orson Welles, incluida la adaptación de La guerra de los mundos (1938), versión radiofónica de la obra homónima, que sembró el pánico entre los oyentes de la costa este de Estados Unidos. En las composiciones anteriores de Herrmann, como Variaciones sobre “Deep River” (1933), para orquesta, se apreciaban ciertas reminiscencias del estilo americano de Aaron Copland, aunque posteriormente las suprimió.

Sus últimas obras para concierto se pueden fácilmente clasificar dentro del típico estilo exuberante de Hollywood, aunque a veces exploran los oscuros estados de la mente o hablan de paisajes inhóspitos. Estos dos temas se tratan en profundidad en la cantata Moby Dick (1938) y en la ópera, ésta más convencional, Wuthering Heights (1943-1951). La sinfonía que compuso en 1941 muestra una clara influencia de Sibelius, maestro en describir mundos desolados. Sin embargo, las obras más famosas de Herrmann son las que realizó para el cine. Elaborada con disciplina y sutileza, su música ha estado presente en algunas de las películas más importantes de la historia de la cinematografía. En 1941 y 1942 compuso la banda sonora de las dos películas más célebres de Orson Welles: Ciudadano Kane y El cuarto mandamiento. En 1951 escribió la música para Ultimátum a la Tierra, dirigida por Robert Wise, y en la que se escucha el extraño sonido del theremin. En 1955 hizo los arreglos musicales para la película Pero… ¿quién mató a Harry?, de Alfred Hitchcock, y así comenzó una colaboración que duraría 11 años. Trabajaron juntos en otras siete películas, entre ellas De entre los muertos (1958), Con la muerte en los talones (1959), Psicosis (1960) y Los pájaros (1963), colaboración que concluyó en 1966 durante la producción de Cortina rasgada. La música de Herrmann impresiona especialmente en escenas de persecuciones violentas (Con la muerte en los talones) y en las de suspense y terror (Psicosis y Vértigo). Durante los últimos años de su vida compuso música para una generación de directores más jóvenes, entre los que destacan François Truffaut (Fahrenheit 451, 1966, y La novia vestía de negro, 1968), Brian de Palma (Hermanas, 1973, y Fascinación, 1976) y Martin Scorsese, para el que finalizó los arreglos de Taxi Driver justo antes de morir en 1975.  © M.E.

Su obra cinematográfica en El Poder de la Palabra


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