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  : : : : : José García Mercadal : : : : :
  José García Mercadal

   (España, 1883-1975)
García
  Novelista español nacido en Zaragoza, hermano mayor del arquitecto y académico Fernando García Mercadal. Aunque estudió Derecho en la Universidad de Zaragoza y se doctoró por la de Madrid, García Mercadal no ejerció nunca como jurista, dedicando toda su existencia a las letras con un tesón y una variedad de registros verdaderamente admirables: periodista, historiador, novelista, traductor, editor, biógrafo, recopilador y antologista, crítico literario y de arte, conferenciante, investigador y erudito, polemista cuando se terciaba, etc. Con enorme acierto lo calificó Pascual Martín Triep en las páginas de Heraldo de Aragón de "grafómano incurable". En el año 1906 vio la luz su primer libro, Del jardín de las doloras, reflexión sentimental sobre la poesía de Ramón de Campoamor, que lo prologó, y en 1908 una colección de crónicas, Frente a la vida, en cuya portada figuraba una mascarilla suya salida de los pinceles de Juan José Gárate, quien años más tarde le pintaría un soberbio retrato al óleo. De 1910 son su primer libro de cuentos, Los que esperan, y la primera de sus antologías, tan características en su obra, Cuentistas aragoneses en prosa. Al año siguiente publicará su primera novela, El viajero del siete. En Zaragoza fundó y dirigió los diarios La Correspondencia de Aragón y La Crónica, los semanarios Mi Niño, de orientación satírica, y Aragón, y la publicación mensual La Revista Aragonesa, desde donde contribuyó con su pluma, vehemente e incisiva pero siempre elegante, a defender y realzar el ideario y conciencia regionalistas. Colaboró también en la revista literaria Ambiente, de inspiración modernista. En 1916 trasladó su residencia a la capital de España, donde se instalaría definitivamente, donde desempeñó sucesivamente las tareas de redactor en La Correspondencia de España y de redactor-jefe en El Tiempo y en Informaciones. En 1919 ofreció al consistorio zaragozano su descubrimiento del Archivo de Palafox, a punto de caer en manos extranjeras. La ciudad, agradecida, le concedió la Medalla de Oro ese mismo año. Los años veinte y treinta marcarán el apogeo de su actividad como polígrafo, en los cuales fundó las editoriales Babel y La Novela Mundial. Tras la salida de Informaciones, Mercadal se hace cargo de las páginas literarias de El Sol, el más influyente diario madrileño, y en 1930 es nombrado director de El Imparcial. En 1935 obtuvo el Premio Nacional de Literatura por su Historia del Romanticismo en España. Terminada la Guerra Civil Española, inició lo que podríamos llamar su etapa de biografías históricas, Cisneros, Germana de Foix, Antonio Pérez, Juan Andrea Doria, La Princesa de Eboli, María Luisa de Austria, etc. Más tarde escribió, Viajes de extranjeros por España y Portugal (1952-1962), muy cotizada por los bibliófilos, continuación de su España vista por los extranjeros que había editado entre 1919 y 1921, lo que demuestra que Mercadal fue un incansable viajero. Antes de divulgar los periplos ajenos había dado a conocer los propios, Del llano a las cumbres (1926), Entre Tajo y Miño (1927) En zig-zag. Por tierras vascas de España y Francia (1927) y Rincones de España (1946). En la última etapa de su vida encontró refugio para su febril actividad intelectual en la Hemeroteca Municipal madrileña. Allí, hojeando antiguos ejemplares de periódico, encontraba textos dispersos de Costa, de quien siempre se confesó seguidor entusiasta, Galdós, Ganivet, etc., y de algunos escritores de la Generación del 98 con los que mantuvo entrañable amistad como Azorín, Baroja y Pérez de Ayala, que luego serían reproducidos en ensayos recopilatorios minuciosamente preparados por él. Desde el exilio madrileño seguirá enviando, hasta poco antes de su muerte, ocurrida a punto de cumplir los noventa y tres años, sus artículos para Heraldo de Aragón y Aragón-Exprés.  © G.F.S.E.

Textos:


España vista por los extranjeros (fragmento)
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