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  Antonio de Herrera

   (España, 1549-1625)
Herrera
  Historiador español, primer cronista mayor de Indias, nacido en Cuéllar, Segovia. En 1570, entró al servicio de Vespasiano Gonzaga Colonna en Italia, y cuando éste fue nombrado, en 1575, virrey de Navarra y, más tarde, virrey de Valencia, permaneció junto a él. Su trayectoria como historiador incluye la traducción de numerosas obras del francés y del italiano. Comenzó dedicándose a la historia de Italia, pero pronto pasó a interesarse por otras áreas, y a traducir y escribir sobre los turcos, la historia de Inglaterra, de Portugal, de Francia y, por fin, del mundo, traduciendo la Batalla espiritual y arte de servir a Dios del cardenal de Fermo. En 1582, escribió la Historia de Portugal y conquista de las islas Azores; seis años después, se publicó su traducción del italiano de la obra de Juan Tomás Minadoy, Historia de la guerra entre turcos y persas; y, en 1589, su Historia de María Estuardo. En 1596, fue nombrado primer cronista mayor de Indias y, en 1598, cronista de Castilla. En 1601, apareció la primera parte de su Historia general del mundo, que completó en 1612, y la primera mitad de la Historia de los hechos de los castellanos en las islas y Tierra Firme del mar Océano (en 1615 se publicó la segunda), más conocida por el nombre de Décadas. En ella quedan recogidos los acontecimientos ocurridos entre 1492 y 1554 protagonizados por los españoles; por lo tanto, sólo incluye breves descripciones sobre el mundo natural y las culturas indígenas tomadas de otros autores. Sus fuentes americanistas fueron los escritos de fray Bartolomé de Las Casas, Juan López de Velasco, Gonzalo Fernández de Oviedo, Francisco López de Gómara, Francisco Cervantes de Salazar y Bernal Díaz del Castillo, así como los innumerables impresos y manuscritos a los que tuvo acceso por su condición de cronista oficial. El éxito de su obra se refleja en las numerosas traducciones que se sucedieron a partir de 1622: en latín, francés, holandés, alemán e inglés. Falleció en Madrid en 1625.  © M.E.

Textos:


Décadas (fragmento)
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