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  Tomás de Mercado

   (España, 1525?-1575)
  Religioso, teólogo y moralista español, continuador de la corriente económica de la Escuela de Salamanca y significado representante de la denominada arbitrismo. Nacido en Sevilla, se trasladó cuando era joven al Virreinato de Nueva España, donde profesó en la Orden de Predicadores en 1553, se doctoró en Teología y destacó pronto como gran moralista. Agudo observador de su entorno, la necesidad de dar una respuesta moral a las demandas de los comerciantes le forzó a reflexionar sobre los problemas del comercio. Tras regresar a España, impartió clases en las universidades de Sevilla y Salamanca. En este último centro se relacionó con maestros como Martín de Azpilcueta y en 1569 publicó la obra por la que adquirió renombre, Tratos y contratos de mercaderes y tratantes, también conocida por el título de Suma de tratos y contratos con que fue reeditada dos años más tarde. En este tratado, Mercado describía con una clara intención moral los usos mercantiles y la vida comercial de la época en Sevilla y Medina del Campo; asimismo, reflexionaba sobre el fundamento del interés en un entorno económico, abriendo la puerta a los usos morales del mismo, en conflicto con la estricta concepción de la usura establecida por la Iglesia católica. Por otra parte, planteaba con mayor refinamiento la teoría cuantitativa del dinero a partir de la tradición de la Escuela de Salamanca, prestando especial atención a la circulación internacional de divisas. Volvió a viajar a América, pero enfermó durante el viaje y falleció, en 1575, en Veracruz.  © M.E.

Textos:


Suma de tratos y contratos (fragmento)
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