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  José Casani

   (España, 1673-1750)
  Astrónomo y matemático español, nacido en Madrid. Hijo primogénito de Francisca Merodio y del italiano Juan Bautista Cassani, en 1686 ingresó en la Compañía de Jesús, y posteriormente hizo el noviciado en Madrid y los estudios mayores en el colegio jesuita de Alcalá. Nombrado maestro de Matemáticas de los Reales Estudios del Colegio Imperial de Madrid, desempeñó este puesto durante más de treinta años, desde antes de 1701 hasta después de 1732. Fue además Calificador de la Inquisición y "Visitador de Librerías", tareas en cuyo desempeño se mostró como un celoso defensor de la ortodoxia católica. Escribió trabajos de historia de la Compañía de Jesús y tomó parte en la fundación de la Real Academia Española, de la que llegó a ser decano. Colaboró activamente en el Diccionario de la lengua castellana (1726-1739) llamado de Autoridades, al que aportó, entre otras cosas, su erudición a la definición de los términos científicos. Como astrónomo, realizó observaciones a principios de siglo con su colega y maestro Pedro de Ulloa. Ambos observaron juntos el eclipse total de luna del 22 de febrero de 1701, y remitieron los resultados a la Academia de Ciencias de París, que incluyó en sus Memorias un extracto de los mismos. También observó Cassani el cometa de 1702 y el eclipse solar del 12 de mayo de 1706; de esta última observación dio igualmente noticia a la mencionada Academia. A partir de 1706 abandonó, al parecer, la práctica astronómica, sólo reemprendida en 1737 con motivo de la aparición de un cometa. Este mismo año se animó a publicar una obra que tenía compuesta desde 1703, el Tratado de la naturaleza, origen y causas de los cometas. Su principal fuente de información la constituyen los textos de Giambattista Riccioli, aunque cita a otros muchos autores. En la teoría del movimiento de los cometas ignora los distintos trabajos que habían postulado trayectorias distintas a la rectilínea o circular, como los de Jeremiah Horrocks, Johannes Hevelius, Georg Samuel Dörffel y Edmond Halley y, entre los españoles, Vicente Mut. Ignora asimismo la obra de Newton. En cosmología, se muestra seguidor del sistema geocéntrico. El aspecto más notable de la obra es el catálogo crítico que expone en la segunda de las partes enumeradas, en el que, tras desechar los fenómenos que a su juicio no tienen el carácter de cometas, mantiene que han existido 167 desde 480 aC hasta 1737. Cassani publicó, además, hacia 1705, una obra titulada Escuela militar de fortificación, cuya principal fuente es la Escuela de Palas de José Chafrión.  © V.N. Piñero

Textos:


Tratado de la naturaleza, origen y causas de los cometas (fragmento)
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