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  Patrick O'Brien

   (Gran Bretaña, 1914-2000)
O'Brien
  Historiador y novelista inglés, nacido en Chalfond Saint-Peter, Buckinghamshire. De ascendencia alemana, aunque él decía ser irlandés, realizó sus estudios en un colegio dublinés. Toda su vida deseó enrolarse en la Marina, sueño que se vio truncado en su juventud cuando se vio aquejado de una enfermedad respiratoria, así que decidió dar rienda suelta a su pasión con la escritura. Su primer libro vio la luz cuando contaba tan sólo quince años de edad; éste fue seguido de otras varias obras de ficción que quedaron destruidas durante la Segunda Guerra Mundial, a raíz de que una bomba cayera en su estudio de Chelsea. Durante el tiempo que duró la contienda prestó servicio como conductor de ambulancias, puesto que le permitió pasar poco después a los servicios secretos aliados, donde se encargó de las campañas de desinformación propagandísticas. Terminada la guerra, aunque publicaba con cierta regularidad, tuvo que trabajar algún tiempo como traductor para ganarse la vida hasta que, en la década de los años cincuenta, dio a la imprenta The Catalans. Esta obra, escrita con un riguroso tono histórico, le hizo conocido del público y le trajo el encargo de trabajar para una editorial estadounidense en una novela naval. Escribió entonces Master and Commander, primera de una serie de veintiuna novelas enmarcadas en las guerras napoleónicas, que protagonizaron el capitán inglés Jack Aubrey y su médico de a bordo y espía de origen irlandés-catalán, Stephen Maturin. La serie de aventuras de Aubrey y Maturin, de la que llegaron a venderse cerca de cuatro millones de ejemplares, cosechó tan notable éxito de público y crítica que O'Brien decidió ampliarla con una novela más, la que haría el número veintiuno, tarea en la que se hallaba ocupado cuando, el 2 de enero de 2000, le sorprendió la muerte en un céntrico hotel de Dublín. Finalmente, en 2004 se publicó 21, la última de las novelas de la serie protagonizada por Jack Aubrey y Stephen Maturin que el autor había dejado inconclusa.  © MCN

Textos:


La fragata Surprise (fragmento)
Master and Commander (fragmento)
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