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  Gonzalo Fernández de Oviedo

   (España, 1478-1557)
Fernández
  Historiador español, cronista de Indias. Nació en Madrid en una familia noble oriunda del valle de Valdés, en el Principado de Asturias. Vinculado a la corte por pertenecer su familia a la nobleza, en ella transcurrieron los años de su infancia y juventud. Hacia los doce años entró al servicio del duque de Villahermosa en la villa de Cortes (Navarra), y con esta familia adquirió una educación refinada que marcó su talante cortesano y erudito. En 1493 fue mozo de cámara del príncipe don Juan, hijo de los Reyes Católicos, con quien compartió, hasta su muerte prematura en 1497, las enseñanzas y el refinamiento propios del ambiente cortesano. De esta rica experiencia dejó testimonio en su Libro de la Cámara del Príncipe don Juan. Tras la muerte de don Juan, pasó a Italia, vivió en Milán hasta 1498, al servicio de Ludovico Sforza y sirvió después a Isabel de Aragón en Mantua y a la familia Borgia en Roma. En 1500 estaba en Nápoles, en la corte del rey Fadrique, y en Palermo conoció a Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán. La estancia italiana fue decisiva para la formación de Fernández de Oviedo. Regresado a España, participó con el duque de Calabria en la campaña del Rosellón y a partir de la muerte de Isabel la Católica el año 1504, entró en la corte de Fernando el Católico. En 1506 debió casarse con Margarita de Vergara, que murió pronto y de la que estuvo muy enamorado. En ese mismo año, fue nombrado notario público y secretario del Consejo de la Santa Inquisición; al año siguiente se casó por segunda vez con Catalina Rivafecha y trabajó hasta 1511 en una notaría pública de Madrid. En 1512 ejerció de secretario del Gran Capitán, Gonzalo Fernández de Córdoba, cargo que desempeñó por poco tiempo, pues en 1514 se embarcó hacia América en la expedición del gobernador Pedrarias Dávila a Castilla del Oro (Panamá), con el cargo de veedor de las fundiciones de oro. A partir de ese momento realizó sucesivos viajes a España para denunciar ante la Corona los abusos y el mal gobierno de Pedrarias. En 1549 fijó definitivamente su residencia en el Nuevo Mundo. Autor de una extensa obra, inicialmente titulada Sumario de la natural historia de las Indias, más tarde ampliada bajo el nombre de Historia general y natural de las Indias, Fernández de Oviedo murió el 26 de junio de 1557 como alcaide de la fortaleza de Santo Domingo.  © M.E.

Textos:


Libro del Caballero de la Fortuna llamado Claribalte (fragmento)
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