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  Elizabeth Hardwick

   (EEUU, 1916-2007)
Hardwick
  Escritora estadounidense nacida en Lexington, Kentucky, una de las intelectuales más destacadas de la vida cultural neoyorquina. Co-fundadora de la revista The New York Review of Books, crítica literaria aguda, celebrada ensayista y novelista respetada, desde muy pequeña soñó con vivir en Nueva York. En 1939 finalmente conseguía hacer realidad su sueño e ingresaba en la Universidad de Columbia para hacer un doctorado en literatura inglesa. Pero pronto la vida bohemia neoyorquina la enredaría en noches "de amor, alcohol y ropa por el suelo", de las que hablaría después en su libro semiautobiográfico Noches insomnes. Tras dos años de estudios decidió abandonar su doctorado ya que en aquella época, 1941, los puestos de enseñanza para las mujeres eran una rareza y ella aspiraba a algo más. Por eso decidió lanzarse de lleno a la literatura y escribir The Gostly Lover, libro que llamó la atención del director de la revista The Partisan Review, para la que empezaría a escribir en 1945. Su trabajo se centró en la crítica literaria tanto de novelas como de ensayos y pronto su voz fluida, sagaz, inteligente y libre, la convertiría en una de las voces más veneradas y a la vez temidas de Nueva York. En 1962, durante una cena junto a su marido, el poeta Robert Lowell, y sus amigos Jason y Barbara Epstein, coincidiendo con una larga huelga de periódicos que había eliminado de la circulación el suplemento literario del diario The New York Times, se abordó la posibilidad de crear una revista dedicada a la crítica de libros. A los pocos días The New York Review of Books veía la luz, con Barbara Epstein y Bob Silver como directores y Hardwick como consejera editorial y como brillante y afilada crítica. En poco tiempo la revista se convirtió en un espacio de referencia dedicado no sólo a la literatura sino a la gran cultura en general y aún hoy sigue siendo una de las publicaciones más valoradas a escala internacional. Paralelamente a la de la revista, la reputación de Hardwick fue acrecentándose y pronto comenzó a ocupar espacios también en jurados literarios, incluido el del premio Pulitzer.  © Barbara Celis

Textos:


Noches insomnes (fragmento)
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