Home | Literatura | Arte | Música | Arquitectura | Cine | Premios | Donativos E-Mail E-mail   Colaboraciones Textos   Disclaimer Disclaimer  
        
  : : : : : John Wesley : : : : :
  John Wesley

   (Gran Bretaña, 1703-1791)
Wesley
  Teólogo y predicador inglés nacido en la rectoría de Epworth, Lincolnshire, fundador del metodismo. El 1 de mayo de 1739 formó en Londres, junto con un grupo de seguidores, la primera congregación metodista. Ese mismo mes se constituyeron otras dos sociedades metodistas en Bristol. Wesley fue también un prolífico escritor. El bajo precio al que se vendían sus obras hizo que sus ideas se extendieran con rapidez, incluso entre las clases más pobres de la sociedad. Estudió en el Charterhouse School y en la Christ Church de la Universidad de Oxford. En 1725 fue ordenado diácono y, tres años después, pasó a formar parte del clero de la Iglesia anglicana. Fue coadjutor de su padre hasta que, en 1729, se trasladó a Oxford como miembro de la junta directiva del Lincoln College. Allí fundó, con su hermano Charles, el Holy Club, en el que también ingresó George Whitefield, más tarde fundador del metodismo calvinista. Los miembros de dicho club debían cumplir con rigor y método determinados preceptos y prácticas religiosas, entre ellas visitar a los presos y confortar a los enfermos, por lo que sus compañeros de universidad los llamaron, de forma irónica, metodistas. En 1735 viajó a las colonias americanas en calidad de misionero anglicano. Ya a bordo del barco, que zarpó rumbo a Savannah, en el actual estado estadounidense de Georgia, conoció a ciertos peregrinos procedentes de Moravia cuya sencilla devoción evangélica le impresionó. Durante su estancia en América mantuvo la amistad con ellos y tradujo algunos de sus himnos al inglés. Excepto por esta relación, su experiencia americana fue un fracaso. En 1738 regresó a Inglaterra y, el 24 de mayo de ese año, en Aldersgate Street (Londres), experimentó un despertar religioso que le convenció de que cualquier persona podía alcanzar la salvación sólo con tener fe en Jesucristo. En marzo de 1739, George Whitefield, que había adquirido gran fama en Bristol por sus predicaciones, pidió a Wesley que unieran sus esfuerzos evangelizadores. El 1 de mayo de 1739, Wesley y un grupo de sus seguidores se reunieron en Londres, en un local de West Street, para fundar la primera congregación metodista. Pocos días después, se establecieron dos organizaciones similares en Bristol. A finales de aquel mismo año, la sociedad londinense empezó a congregarse en un edificio llamado The Foundry (La Fundición), que durante muchos años albergaría la sede central del metodismo. Organizador y predicador infatigable, viajó cerca de 8.000 kilómetros al año, pronunciando cuatro o cinco sermones al día y sin dejar de fundar nuevas congregaciones. Fue un hombre muy admirado durante los últimos años de su vida, puesto que la hostilidad de la Iglesia anglicana hacia el metodismo fue reduciéndose de forma progresiva. Falleció el 2 de marzo de 1791. Wesley se preocupó por el bienestar intelectual, económico y físico de los individuos. Escribió sobre diversos temas históricos y religiosos y vendió sus libros muy baratos, con la intención de que también pudieran ser leídos por los sectores de la sociedad con escasos recursos económicos. Contribuyó, así, a fomentar el hábito de la lectura entre la población inglesa. Además de fundar múltiples dispensarios médicos, ayudó a las personas que tenían deudas y a las que querían establecer un negocio. Se opuso a la esclavitud y mostró gran interés por otros movimientos que preconizaban la reforma social. Su influencia fue tal, que algunos pensadores sostienen que la aparición y difusión del metodismo evitó el estallido de una revolución en Inglaterra durante los primeros años del siglo XIX. Reunió 23 colecciones de himnos, editó una revista mensual, tradujo obras del griego, del latín y del hebreo, y editó, con el título de El modelo cristiano, el famoso devocionario medieval De Imitatione Christi (Imitación de Cristo), atribuido al religioso alemán Tomás de Kempis. Su Diario (1735-1790) destaca por la exposición franca de su evolución espiritual.  © M.E.

Textos:


Causas de la ineficacia del cristianismo (fragmento)
copyright © 1998-2017, epdlp All rights reserved