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  Stuart Hall

   (Jamaica, 1932-2014)
Hall
  Influyente teórico social de origen jamaicano nacido en Kingston, que fue una lúcida conciencia crítica de la izquierda británica durante más de medio siglo. Fue el iniciador de la escuela conocida como "estudios culturales" y fundó la revista New Left Review, uno de los principales órganos de renovación y expresión de la nueva izquierda. Estudió en una institución de la más rancia raigambre inglesa, el Jamaica College de Kingston, y se vinculó a la lucha anticolonialista. A los 19 años desembarcó en Gran Bretaña gracias a la beca Rhodes que obtuvo para estudiar Literatura en la Universidad de Oxford. Se establecería en el país el resto de su vida, viviendo una cultura que conocía íntimamente, pero en la que siempre se sintió como un "familiar extranjero". Muy pronto, su desencuentro con el rígido ambiente oxoniense le llevaría a abandonar su tesis. En 1956, acontecimientos de cariz diverso, la invasión de Egipto por las antiguas potencias coloniales e Israel durante la crisis del Canal de Suez, por el discurso secreto de Nikita Jruschov sobre los crímenes de Stalin, y el aplastamiento de la rebelión húngara, sirvieron de catalizador para aproximar diversas corrientes distanciadas de la ortodoxia marxista que querían llevar al primer plano de la agenda política los debates sobre las identidades de raza y de género o las reivindicaciones de grupos sociales tradicionalmente marginados. Bajo la etiqueta de Nueva Izquierda, esas tendencias encontraron su principal altavoz en la New Left Review, que Hall fundó y dirigió hasta que, en 1964, tras la publicación de su obra The popular arts, en colaboración con Paddy Whannel, fue llamado a colaborar en el Centro de Estudios Culturales (CCC, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Birmingham por el fundador y primer director del centro, Richard Hoggart. El enfoque de Hoggart y Hall, que en 1968 asumió la dirección del CCC, ponía el énfasis en el aparato simbólico de las comunidades y en la canalización de las relaciones de poder. Hall hizo fortuna en el mundo universitario, fundamentalmente anglosajón, dando lugar a una explosión de departamentos y centros dedicados a explotarlo, así como a una frondosa literatura, que no raras veces cae en extremos absurdos de los que Hall se distanció con ironía o hastío. En 1979, dejó el CCC al hacerse cargo de la cátedra de Sociología en la Open University. Ese mismo año acuñó el término thatcherismo, cuatro meses antes de que la victoria electoral de Thatcher transformara el mapa político, no solo en Gran Bretaña, para referirse al populismo autoritario de la Dama de Hierro.  © Jesús Albores

Textos:


Estudios culturales: dos paradigmas (fragmento)
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