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  Gaspar Betancourt Cisneros

   (Cuba, 1803-1866)
Betancourt
  Periodista y escritor cubano nacido en Santiago de Cuba, una de las figuras más destacadas entre los partidarios de la anexión a Estados Unidos. Perteneció a una acaudalada familia con importantes intereses azucareros. Fue discípulo de Félix Varela en el colegio-seminario de San Carlos y lo mismo que su maestro creyó en la necesidad de crear una conciencia cubana. Sentía un gran rechazo a la supeditación intelectual y política sin basarse en los valores propios de la cubanidad. En 1824 como alumno de Varela envió una carta a las Cortes españolas expresando su oposición a la tiranía de que eran objeto los cubanos. En 1830 se integró en el Partido Reformista que propugnaba el cambio de las leyes españolas respecto a Cuba, sin dejar de pertenecer a la Corona española. El movimiento no tuvo ningún éxito ya que no existían mecanismos políticos que permitieran el desarrollo del reformismo. Se oponían a la independencia porque afectaba sus intereses económicos y su ideología era liberal, por lo que se produjo gran desorientación y cundió el escepticismo. Ante la amenaza abolicionista, los dueños de las grandes industrias azucareras vieron como mejor camino pedir la anexión a los Estados Unidos para preservar sus intereses y salvaguardar sus propiedades. Del grupo de anexionistas importantes que actuó en Puerto Príncipe y que tenía ramificaciones por todo el oriente cubano, Betancourt fue la figura más destacada. En 1848 los anexionistas cercanos a Betancourt comenzaron a publicar el periódico La Verdad con el propósito de difundir las ideas de la conveniencia de formar parte integrante de los Estados Unidos. En sus páginas se exaltaban las virtudes y ventajas del régimen democrático-republicano de ese país. Betancourt defendió con su pluma las ideas anexionistas bajo el pseudónimo de "El Lugareño". Como anexionista, Betancourt tenía un concepto elitista del pueblo cubano, del que no formaba parte el hombre de color. Por sus ideas pro-norteamericanas fue desterrado de Cuba por el capitán general Leopoldo O'Donnell. Betancourt se estableció entonces en los Estados Unidos y presidió la junta cubana en Nueva York. En 1861 regresó a Cuba, cuando los anexionistas camagüeyanos se opusieron frontalmente al Gobierno español, pero los cubanos que se habían embarcado en esta aventura se quedaron pronto sin apoyos. Betancourt murió cinco años después, sin ver a Cuba libre e independiente.  © Inés Giraldo

Textos:


Escenas cotidianas (fragmento)
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