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  John Mortimer

   (Gran Bretaña, 1923-2009)
Mortimer
  Escritor y abogado inglés nacido en Londres. Lo tentador es decir que John Mortimer fue mejor abogado que escritor en su larga vida, pero sería injusto. Debutó como autor teatral compartiendo cartel con Harold Pinter, le dirigiría después Peter Hall, y actores de la talla de Alec Guinnes, Michael Redgrave o Wendy Craig interpretaron algunas de sus piezas en el West End. También publicó novelas y fue un aplaudido guionista de televisión, creador en la BBC de la estupenda Rumpole of the Bailey, pionera de los seriales de leguleyos, y firmante, parece ser que muy retocado por el director, de la legendaria serie de Granada TV, Retorno a Brideshead. En cine se le debe la escritura del más potable film de Franco Zefirelli, Té con Mussolini, los diálogos adicionales (a los de Truman Capote, nada menos) en Los inocentes, de Jack Clayton, y el guión adaptado de la última obra maestra que rodó Otto Preminger, El rapto de Bunny Lake. Sin embargo, en la Inglaterra aún correosa de los años setenta, el abogado Mortimer adquirió la notoriedad de un héroe defendiendo la libertad de expresión en la avalancha de procesos muy ruidosos emprendidos contra libros, revistas y discos acusados de pornografía: la novela de Hubert Selby Jr. Última salida a Brooklyn, el Pequeño Libro Rojo de la escuela, el semanario Oz y las portentosas memorias de la estrella, en este caso deliberadamente porno, Linda Lovelace, aún hoy más recordada por su Garganta profunda que por su ulterior reconversión piadosa. Fueron aquéllos años de reacción rabiosa después de la relativa permisividad de los sesenta, y en gran medida premonitorios del inminente desembarco armado de Margaret Thatcher en la política. Casado en primeras y breves nupcias con la novelista Penelope Mortimer, que hizo de su tormentoso matrimonio el tema de la magnífica The Pumpkin Eater (bien llevada al cine, con guión de Pinter, por el mismo Jack Clayton), John Mortimer tenía un don natural, ingenioso pero nunca banal, para los diálogos, muy brillantes en sus versiones de Feydeau (hitos de la escena londinense) y en su propia y mejor obra para las tablas, Viaje alrededor de mi padre, una agridulce y conmovedora evocación de su irascible progenitor, abogado como él. Infatigable enemigo de la censura y de la señora Thatcher, recibió en 1997 el título de sir a instancias del Gobierno de Tony Blair, un político a quien apoyó fervientemente y, no sería el único defraudado, llegó a odiar.  © Vicente Molina Foix

Textos:


El regreso de Titmuss (fragmento)
Los casos de Horace Rumpole, abogado (fragmento)
Un paraíso inalcanzable (fragmento)
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