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    George Santayana

       (EEUU, 1863-1952)
Santayana
  Filósofo, poeta y novelista que llevó a cabo una amplia especulación filosófica en un gran estilo literario. Nacido en Madrid, España, el 16 de diciembre de 1863, Santayana se trasladó a Boston con su padre en 1872 e ingresó en la Universidad de Harvard. Tras graduarse en este centro, continuó sus estudios en Alemania y el Reino Unido, regresando en 1889 para ser profesor en Harvard. Su primer trabajo publicado fue un libro de poesía, Sonetos y otros versos, en 1894. Tras ejercer de profesor de filosofía occidental en Harvard desde 1907 hasta 1912, fue a Oxford, Oxfordshire; fijó su domicilio en Roma después de la I Guerra Mundial. Santayana sistematizó su filosofía ética en su primer gran trabajo La vida de la Razón (5 volúmenes, 1905-1906), en el que intentó unificar ciencia, arte y religión sobre una base naturalista interpretando cada una de ellas de forma separada pero como modos válidos asimismo como simbologías. Recogió sus impresiones personales acerca de sus colegas de Harvard y sus preocupaciones filosóficas en Carácter y opinión en los Estados Unidos (1920), donde expresa tanto su aprecio como una crítica mordaz al pensamiento estadounidense. Como miembro destacado de la escuela de filosofía del realismo crítico que se desarrolló en los Estados Unidos durante la década de 1920, mantuvo que la realidad es externa a la conciencia y por lo tanto sólo se conoce por deducciones de los datos sensoriales. Santayana elaboró una compleja teoría de la estructura de la realidad y de su relación con la conciencia en Escepticismo y fe animal (1923) y en Los reinos del ser (5 volúmenes, 1927-1940). En estos trabajos redujo la mente a una propiedad que emerge de la materia; distinguiendo la realidad específica de las esencias, es decir, de los rasgos y formas que son meras posibilidades; y mantuvo que todas las ideas sobre el mundo exterior se basan en la llamada fe animal. Entre sus obras se encuentran los escritos filosóficos y críticos El sentido de la belleza (1896), Tres poetas filosóficos (1910), Aires de doctrina (1913), Diálogos en el limbo (1926), Dominaciones y poderes (1951); la novela El último puritano (1936), y tres libros autobiográficos, Personas y lugares (1944), El espacio medio (1945) y Mi huésped el mundo (publicado tras su muerte en 1953). Murió el 26 de septiembre de 1952. Santayana influyó mucho en el pensamiento de los intelectuales estadounidenses, aunque no fundara ninguna escuela filosófica. Su crítica aguda pero compasiva del pragmatismo, impulsó al filósofo John Dewey, entre otros, a concretar sus puntos de vista. Al valorar la objetividad desinteresada y la contemplación estética tanto como la realización práctica, ayudó a que el pragmatismo se convirtiera en una filosofía más sutil y comprensiva. El estilo cultivado de Santayana y la combinación de la sensibilidad estética con el pensamiento racional dio un tono literario y humanista al discurso filosófico del panorama estadounidense.  © eMe

Textos:


El sentido de la belleza (fragmento)
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