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  Niceto Alcalá-Zamora

   (España, 1877-1949)
Alcalá-Zamora
  Político español, primer presidente de la II República (1931-1936) y presidente del primer gobierno provisional de ésta (1931). Nació en la localidad cordobesa de Priego de Córdoba. Licenciado en Derecho, ingresó en 1899 en la administración pública como letrado del Consejo de Estado. Inició su actividad política muy joven, en las filas del Partido Liberal. Accedió a su primer cargo público destacable en noviembre de 1917, cuando, en medio de la crisis en que se vio envuelto el reinado de Alfonso XIII, fue nombrado ministro de Fomento por el presidente del gabinete de concentración, Manuel García Prieto. Finalizado dicho gobierno en marzo de 1918, volvió a ser convocado por García Prieto para desempeñar la cartera de la Guerra en diciembre de 1922. En mayo del año siguiente abandonó ese cargo para representar a España en la Sociedad de Naciones. Se enfrentó decididamente a la dictadura del general Miguel Primo de Rivera en abril de 1930, ya en el ocaso de ésta. Creó, junto a Miguel Maura, Derecha Liberal Republicana, partido en cuyo nombre firmó en agosto de ese año el Pacto de San Sebastián, que establecía la formación de un comité revolucionario que debería lograr el advenimiento de una república. Presidió ese comité, transformado en el primer gobierno provisional de la II República después del triunfo de las candidaturas republicanas en las elecciones municipales de abril de 1931. El 14 abril de ese año pasó por tanto a presidir dicho gabinete, aunque dimitió a mediados de octubre por no estar de acuerdo con el debate del texto constitucional sobre la cuestión religiosa y fue sustituido por Manuel Azaña. En el mismo mes que se aprobaba la Constitución, fue elegido por las Cortes primer presidente de la República. Durante su mandato constitucional pretendió actuar, sin éxito, como un mediador neutral entre los dirigentes republicanos y socialistas, de un lado, y los líderes de los partidos representativos de la derecha democrática, del otro. Desempeñó la jefatura estatal hasta abril de 1936, cuando las Cortes surgidas del triunfo electoral del Frente Popular dos meses antes le destituyeron por haber infringido un precepto constitucional (el que reducía a tres el número de veces que el presidente podía suspender el Parlamento en un solo mandato). Miembro de la Real Academia Española desde 1931, al estallar la Guerra Civil en julio de 1936 se encontraba en París, adonde se había dirigido poco después de su sustitución presidencial. Vivió a continuación en otras ciudades francesas (Pau y Marsella) hasta que se marchó a Buenos Aires, la capital argentina, donde falleció en 1949. Fue autor de unas memorias, Asalto a la República, que escribió de enero a abril de 1936 y que no se publicarían hasta 1977. En Argentina escribió para el diario La Nación una serie de artículos que justificaban sus cinco años como presidente de la II República.  © M.E.

Textos:


Asalto a la República (fragmento)
Memorias de un ministro de Alfonso XIII (fragmento)
Proceso, autocomposición y autodefensa (fragmento)
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