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  : : : : : Enrique de Villena : : : : :
  Enrique de Villena

   (España, 1384-1434)
Villena
  Escritor español, uno de los más interesantes del siglo XV. Su vida está inmersa en la leyenda, más por la época de cambio que le tocó vivir -paso de la oscurantista edad media al humanismo- que por su existencia misma. Nieto ilegítimo del rey Enrique II de Castilla, por parte de madre, y bisnieto de Pedro IV el Ceremonioso de Aragón, por parte de padre, se educó con su abuelo don Enrique, con el que estudió astrología, filosofía, lenguas clásicas y alquimia. Amante de los placeres y de la gastronomía, su posición en la corte le permitía entregarse a ciertos divertimentos y excesos que no eran bien vistos por parte de otros nobles. Con la caída de la influencia en la corte de la nobleza trastamarina, Enrique de Villena cayó en desgracia y perdió los títulos de marqués y de maestre de la Orden de Calatrava, que había conseguido de Enrique III. Acusado además de brujería, a su muerte todas sus obras y su biblioteca fueron destruidas. Desde el punto de vista literario fue un autor culto y polifacético. Sin duda tuvo que iniciarse como poeta en las cortes de Castilla y Aragón, pero de esos posibles versos no consta nada, sino referencias laudatorias, entre ellas las del marqués de Santillana. Su primera obra la escribió en catalán, Los dotze treballs de Hèrcules (1417), y que después traduciría al castellano. Ésta es una de las primeras obras de mitología que ya anuncian el renacimiento, pues Villena hace una exégesis de los trabajos de Hércules sobre los estados sociales de la época. Interesante, y de la misma época, es el Tratado de aojar o fascinología, ya que demuestra que espíritus cultivados y eruditos como el autor creían y trataban como ciencia las supersticiones populares; este libro, en el que utilizaba como argumentos para sus fines tanto la Biblia como la mitología o el saber popular, fue uno de los que más problemas le originó con los estamentos intelectuales y religiosos más ortodoxos. En 1423 se sitúa el Tratado del arte del cortar del cuchillo o Arte cisoria, texto culinario, puede que el primero en español, sobre cómo comportarse en la mesa. Entre sus obras, de corte humanista, se encuentran sendas versiones de la Eneida (1428) de Virgilio y de la Divina Comedia (1427) de Dante, y el Arte de trovar (1424), del que se conserva sólo un fragmento, y que es el primer libro de preceptiva poética de la lengua castellana. Por último, hay que destacar también Epístola a Suero de Quiñones (1428), una obra de tipo poético y amoroso. La fama de Villena, que había sido grande como poeta, erudito y mentor durante su vida, a pesar de ciertas enemistades y rencillas políticas, decayó a partir de su muerte, entre otras cosas porque su obra había sido destruida y su nombre maldito; hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que se recuperara su nombre. Pero no toda su obra.  © M.E.

Textos:


Los doce trabajos de Hércules (fragmento)
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