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  Patrick Leigh Fermor

   (Gran Bretaña, 1915-2011)
Leigh
  Escritor británico nacido en Londres. Patrick Leigh Fermor era mucho más que el refinado, increíblemente culto y de prosa deslumbrantemente hermosa, escritor de viajes autor, entre otros obsequios literarios, de El tiempo de los regalos y Entre los bosques y el agua, maravilloso relato de su periplo adolescente y mochilero -él diría Wandervögel- en los años treinta a pie por una Europa a punto de evaporarse bajo el despiadado sol de la guerra. Era el helenista enamorado de Grecia que luchó por su libertad cual Byron reencarnado y conquistó al tiempo la amistad de sus grandes poetas, de Seferis, de Katsimbalis. En su adolescencia ya había participado como invitado en una carga de caballería griega durante el golpe de Estado de Venizelos, en tiempos de la II Guerra Mundial en la isla cuna de Zeus. Miembro del mítico servicio de operaciones especiales británico que debía incendiar la Europa ocupada, protagonizó una de las más grandes y disparatadas acciones de la contienda al secuestrar por propia iniciativa, junto a su no menos osado camarada W. S. Moss y un puñado de guerrilleros, al comandante de las tropas alemanas en Creta, el general Kreipe. Hijo de un importante geólogo -descubrió la femorita: el mineral con el que debía estar hecho Paddy- y una mujer inteligente y audaz que trató de ser aviadora, viajó toda su vida, dejándonos un reguero de libros que son una auténtica orfebrería de palabras y una orgía de cultura y delicadas emociones. Entre los más célebres Mani y Roumeli, sobre su amada Grecia, y Un tiempo para guardar silencio, sobre su estancia en recintos monásticos. Aparte de las crónicas viajeras, cultivó ocasionalmente la novela, Los violines de Saint Jacques. Se instaló en Kardamyli, al sur del Peloponeso, donde se construyó una casa que se convirtió en lugar de peregrinación para toda una generación de escritores que quisieron, literalmente, seguir sus pasos, entre ellos Bruce Chatwin, ese Ícaro, del que fue amigo y mentor. La gran obra de Paddy, aparte de su vida y sus amigos, es el relato del viaje de juventud que arranca con El tiempo de los regalos. Adolescente inquieto y rebelde, insatisfecho, se propuso ir caminando hasta Estambul. Y lo hizo. Ese periplo, narrado muchos años después, desde la madurez pero conservando de manera increíble la frescura y la inocencia originales es no sólo la más bella crónica de viajes jamás escrita sino uno de los monumentos de la literatura toda. Planeó su escritura como una trilogía, pero sólo llegó a publicar los dos primeros volúmenes. Se empeñó en escribir el tercero, pero partió hacia ese último viaje sin que saliera a la luz. Crucemos los dedos para que al fin, siguiendo la estela del último gran personaje romántico de nuestro tiempo, lleguemos con él a Constantinopla iluminados por el deslumbrante esplendor de su recuerdo.  © Jacinto Antón

Textos:


El último tramo (fragmento)
Mani (fragmento)
Roumeli (fragmento)
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