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  Juan Menéndez Pidal

   (España, 1858-1915)
Menéndez
  Poeta y folclorista español nacido en Oviedo. Hermano del pintor Luis Menéndez Pidal y del filólogo Ramón Menéndez Pidal. Siguiendo los designios paternos, estudio Derecho, aunque fue aficionado desde su juventud a la poesía, especialmente a la poesía popular que recogía en Asturias. Así, escribe leyendas de tipo romántico, de las que sólo la titulada El conde Mulazán conoció la imprenta. Junto con ella, se publicaron unas coplas dedicadas A Don Nuño de Rondaliegos en las que imitaba la "fabla" de los trovadores provenzales. En 1883, participa en la fundación del periódico satírico el Trasgo, en el que colaboraba su hermano Luis como dibujante. Dos años después, en 1885, ve la luz su obra más importante, Poesía popular. Colección de los viejos romances que se cantan por los asturianos en la Danza Prima, esfollazas y filandones, recogidos directamente de la boca del pueblo. Dicha recopilación fue la primera, y por mucho tiempo la única, realizada a partir de la tradición oral e influyó de forma decisiva en el camino que tomaría más adelante su hermano menor, Ramón, así como en las investigaciones de filólogos de la talla de Carolina Michaëlis de Vasconcelos, Teófilo Braga o el propio Menéndez y Pelayo, que reimprimió buena parte de la Poesía popular en su Antología de poetas líricos, publicada en 1900. El trabajo de Menéndez Pidal sobrepasaba con mucho los escasos precedentes, tales como los de Machado y Álvarez (padre de los hermanos Machado), Estébanez Calderón o Fernán Caballero. Con todo la obra de Juan Menéndez Pidal contó con la desaprobación constante de Clarín que, enfrentado políticamente con la familia Pidal, y singularmente con Juan, que dirigía en Oviedo el periódico conservador La Unión Católica, atacó la idea de recoger y estudiar el folclore. Por su parte, Juan formó parte del grupo que boicoteó el estreno de Teresa, la única obra dramática de Clarín. En 1906, publicó un estudio sobre las Leyendas del último rey godo. En los años que van hasta su muerte, publicó, además, diferentes trabajos, como la colección de cartas inéditas de don Francesillo de Zúñiga que vio la luz en la Revista de archivos, bibliotecas y museos en 1909. En 1915, fue elegido académico de la lengua. Murió en Madrid el 27 de diciembre del mismo año. Paralela a la actividad poética y literaria, llevó Juan Menéndez Pidal la indicada actividad periodística, siempre cercana al partido conservador por el que fue diputado. Fue, asimismo, gobernador civil de Pontevedra, Guadalajara y Burgos y director del Archivo Histórico Nacional.  © G.F.S.E.

Textos:


A la-lá (fragmento)
Viejos romances asturianos (fragmento)
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