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  Jan Morris

   (Gran Bretaña, 1926)
Morris
  Escritora, periodista y viajera británica de amplio reconocimiento internacional, nacida en Clevedon, Somerset. Además de una pródiga carrera en la literatura, fue militar y corresponsal de guerra, y sus innumerables viajes, que trasladó a sus libros, la llevaron a coronar la cima del Everest. Jan Morris nació varón, y sus padres le pusieron el nombre de James Humphrey Morris. Desde muy joven, y tal como ella ha explicado en numerosas ocasiones, se sintió "una mujer atrapada en el cuerpo equivocado". Estudió en el Lancing College de Sussex. Ya en la adolescencia demostró que le interesaba el periodismo y trabajó para el diario Bristol's Western Daily News. En esa época vivió el estallido de la II Guerra Mundial. Decidió alistarse e ingresó en la prestigiosa academia militar británica de Sandhurst. Allí se graduó como oficial de inteligencia y se incorporó al servicio activo en los instantes finales de la contienda. Por aquel entonces James fue destinado a Palestina (bajo mandato de Gran Bretaña durante esos años) e Italia. Su estancia en el ejército le despertó el instinto viajero al visitar con su regimiento diversas partes del mundo, como Oriente Medio, Malta o Austria. Permaneció en el ejército hasta 1949. Ingresó entonces en Oxford para estudiar filología inglesa y volvió a las labores periodísticas al participar como editor de la revista de los estudiantes. Ese mismo año se casó con Elizabeth Tuckniss, con quien tendría cinco hijos (uno de ellos fallecería al poco de nacer) y con quien ha compartido toda su vida desde entonces, aunque por ley están divorciados. Tras finalizar sus estudios en Oxford, Morris entró a trabajar para el prestigioso periódico The Times. El diario le mandó cubrir la expedición de John Hunt al Everest, y Morris se apuntó una de las grandes exclusivas del siglo XX cuando anunció la coronación de la cima en 1953. Tras este éxito profesional trabajó una temporada en The Guardian. En estos años, y aprovechando su experiencia como corresponsal, empezó a escribir los primeros ensayos y libros de viajes, como The Market in Seleukia o Coronation Everest. Conoció por aquel entonces a personajes tan influyentes como el Che Guevara, el cazador de nazis Simon Wiesenthal o el sultán de Omán, al tiempo que cubriría acontecimientos destacados como el juicio al dirigente nazi Adolf Eichmann en 1961. Pero a mediados de la década de 1960 abandonó la carrera periodística, ya que consideraba que le había sacado todo el jugo, y decidió dedicarse plenamente a escribir libros.

Obtuvo un gran éxito de crítica con sus libros de viajes Venecia, que recibió el premio Heinemann y Ciudades (1963), que recogía numerosos artículos publicados en diversas revistas y diarios como Rolling Stone o The New York Times. En 1964 publicó un libro de viajes por España, tras haber recorrido todo el país con su esposa y uno de sus hijos en una furgoneta. Asimismo, fueron los años en los que decidió por fin sentirse bien consigo mismo y realizar el tan ansiado cambio de sexo. Morris afrontó el reto de cambiar de sexo a la vez que despegaba en su carrera literaria. Relataría estas experiencias en un libro autobiográfico conmovedor, Conundrum (El enigma, 1974). Mientras, también comenzó a escribir la trilogía Pax Británica, un ensayo histórico sobre el auge y la caída del Imperio Británico. Sus tres partes fueron publicadas en 1968, 1973 y 1978, respectivamente. En 1980 publicó El Imperio veneciano, un repaso al esplendoroso pasado de la ciudad italiana, que tanto le fascina. La década de 1980 le reportó uno de los momentos de mayor creatividad literaria. Publicó Wales: The First Place (1982) y The Matter of Wales (1984) sobre su amada tierra natal. En 1985 dio el salto a la novela, pero sin perder de vista su espíritu viajero. En esa fecha publicó Last Letters from Hav, en la que recreaba una ciudad imaginaria, Hav, que reunía características de los diversos lugares que había visitado a lo largo de su vida y por la que la imaginación de la escritora hacía desfilar a personajes históricos tan dispares como Marco Polo o Adolf Hitler. Veintiún años después publicó una segunda novela también dedicada a este imaginario lugar, Hav (2006). Desde finales de la década de 1990, Morris ha cultivado su pasión por su Gales natal y su cultura. Ha recibido el reconocimiento de sus compatriotas, con sendos doctorados honoris causa por las universidades de Gales y Glamorgan. En ocasiones se ha definido como republicana y nacionalista galesa. En 2002 publicó La casa de una escritora en Gales, donde explicaba su decisión de vivir en la casa rural de sus antepasados y reflexionaba sobre el significado de ser galés. En 2007 publicó Un mundo escrito, una autobiografía a través de estampas recogidas durante medio siglo en el marco de sus viajes por el mundo.  © B.Y.V.

Textos:


Venecia (fragmento)
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