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  Paul Zumthor

   (Suiza, 1915-1995)
Zumthor
  Filólogo, crítico literario y escritor suizo, nacido en Ginebra. Creció y se educó fundamentalmente en París, donde realizó estudios con el célebre crítico literario Gustave Cohen y participó en las labores del Französisches Etymologisches Wörterbuch (Diccionario Etimológico Francés) que dirigía Walter von Wartburg, con quien publicó, en 1947, un Manual de sintaxis del francés contemporáneo. Más adelante publicaría muchos más libros que se podrían considerar "de juventud", entre ellos varios ensayos críticos dedicados a la obra de Victor Hugo. Posteriormente realizó una fructífera carrera docente en universidades de Groningen, Ámsterdam, Estados Unidos y Canadá, hasta que se establece de forma definitiva en Montreal, donde realizó el grueso de su producción científica y literaria. Aunque se jubiló de la docencia en 1980, mantuvo una intensa actividad intelectual y pedagógica, en diversos países, hasta su muerte. Paul Zumthor alcanzó renombre universal gracias a sus estudios sobre la poesía lírica y las técnicas poéticas. Sus reflexiones, realizadas desde una perspectiva estructuralista sumamente atenta también a la forma y a la sociología de lo poético, versan especialmente sobre las relaciones entre lengua y poesía, oralidad y escritura, pensamiento y retórica, se aplicaron a lenguas y a épocas literarias de todo el mundo, si bien profundizó especialmente en la poética del verso francés y en el mundo medieval. Entre sus títulos más relevantes figuran Lenguas y técnicas poéticas en la época románica (1963) y Semiología y poética medieval (1972). Extraordinaria influencia alcanzaron libros como Lengua, texto, enigma (1975); La máscara y la luz. La poética de los grandes retóricos (1978); la gran Antología de los grandes retóricos (1978); y Leer la Edad Media (1980). En plena madurez alumbró otros dos tratados importantísimos, en que profundiza de modo extraordinario en la poética del discurso oral, La presencia de la voz (1983) y La letra y la voz. La obra de Paul Zumthor es extraordinariamente extensa y valiosa. Aunque es conocido, sobre todo, como uno de los máximos nombres de la crítica literaria del siglo XX, fue autor también de una obra literaria de gran calidad y originalidad, en la que destacan novelas como Los pozos de Babel (1969), La fiesta de los locos (1987) y La travesía (1991); volúmenes de cuentos como Los contrabandistas (1988); y poemarios como El mediodía justo (1986) y Puntos de fuga (1989). Su última gran obra, aparecida un año antes de su muerte, en 1993, fue La mesure du monde, una vasta, profunda y abstracta reflexión sobre el espacio y el tiempo, las fronteras y la infinitud.  © José Manuel Pedrosa

Textos:


Los cantares de gesta (fragmento)
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