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  : : : : : Gertrude Simmons Bonnin - Zitkala Sa : : : : :
  Gertrude Simmons Bonnin

    - Zitkala Sa -
   (EEUU, 1876-1938)
Simmons
  Escritora y activista política estadounidense nacida en la reserva de Pine Ridge, en Dakota del Sur. Fue la tercera hija de Ellen Tate Iyohinwin Simmons, una sioux, y de un hombre blanco llamado Felker. Cuando Bonnin contaba ocho años decidió separarse de su madre y abandonar la reserva para asistir al White's Manual Labor Institute en Wabash, Indiana, un instituto fundado por los cuáqueros. Después de cuatro años, volvió a su casa, pero de nuevo, y contra los deseos de su madre, comenzó a asistir a clases en el Santee Normal Training School. En 1895 le fue concedida una beca para el Earlham College en Indiana. Aunque Bonnin es popularmente conocida por sus actividades literarias y políticas, fue también una violinista consumada como resultado de su formación en el Conservatorio de Música de Boston, centro para el que se le había otorgado una beca de estudios. En 1913 compuso, junto al compositor de música clásica William Hanson, una ópera titulada Sun Dance, obra que tuvo cierta repercusión entre los nativos americanos, pero que ha pasado inadvertida desde 1937. La música era la verdadera vocación de Bonnin; ella pensaba que por medio de la música se podría realizar una labor más eficaz y trascendental en la lucha a favor de los derechos humanos que, incluso, a través de la política o la literatura. Su trabajo musical es relevante, ya que ningún nativo americano ha compuesto, ni antes ni después de Bonnin, una ópera. Gertrude trabajaba en la Society of American Indians cuando se tuvo que trasladar a Washington DC, donde comenzó a editar el American Indian Magazine. Por otro lado, la figura y las actividades políticas de Bonnin fueron trascendentales para conquistar el derecho a voto y la categoría de ciudadanos de pleno derecho para todos los nativos americanos. Sin embargo, las aspiraciones de Bonnin iban más allá, ya que por medio de la obtención de estos privilegios pretendía conseguir la unidad entre todas las tribus indias. Con este fin nació en 1926 el National Council of American Indians. Dirigió asimismo el Indian Reorganization Act en 1934. Murió en 1938; sobre su lápida se puede leer "Zitkala-Sa de la Nación Sioux", junto a la foto de un tipi. Gertrude Simmons Bonnin adoptó el nombre literario de Zitkala Sha, que en indio significa Pájaro Rojo, y que utilizaría durante toda su carrera como escritora. Bonnin escribió en colaboración con otros dos escritores blancos Oklahoma's Poor Rich Indians: An Orgy of Graft, Exploitation of the Five Civilized Tribes, Legalized Robbery (1924), donde quedaron expuestos los robos y asesinatos de americanos nativos en Oklahoma. La obra más popular y conocida de entre todos sus trabajos es sin lugar a dudas, Impresiones de una niñez india (1900), una novela autobiográfica que rememora sus amargas experiencias en las instituciones docentes dirigidas por aquellas personas que, llamándose religiosas y cristianas, hacían de las escuelas lugares de castigo, donde estaba terminantemente prohibido hablar en la lengua materna y donde se intentaba que los niños indios abandonaran sus costumbres nativas y aceptaran la religión de la cristiandad.  © Pablo Rino Carbajo

Textos:


Sioux de buen corazón (fragmento)
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